Toni Sfirtsis 01 maart 2019 4 min lezen

Hoe zet je ideeën om in succesvolle innovaties?

innovative ideasOrganisaties lopen vaak over van de nieuwe ideeën. Toch blijft het moeilijk om innovaties succesvol te lanceren. Volgens hoogleraar Toni Sfirtsis van TIAS School for Business and Society zit de truc ‘m in het zetten van kleine stapjes.

Innovatie is hot. Alles verandert sneller dan ooit; ook de markt waarin jouw organisatie actief is. Marktbetreders vormen een bedreiging voor je bestaande businessmodel. Om op tijd te kunnen inspelen op de veranderingen moet je innovatief zijn.

Hoe innovatief dan? Af en toe een nieuw product lanceren is niet voldoende, je moet constant reageren op veranderingen in de markt. Continu jezelf vernieuwen is het nieuwe business as usual geworden, voor je organisatie, voor je team en voor jezelf.

Kansen voor verbetering

Goed nieuws: je organisatie heeft veel nieuwe ideeën in huis. Je team en jij kennen de markt en weten wat er gaande is. Met regelmaat zien jullie kansen voor verbetering. Het knelpunt is echter vaak de uitvoering: in de praktijk blijkt het vaak complex om ideeën om te zetten in concrete acties. Waarom? De vele vaste procedures en het ingesleten ‘zo doen we dat nou eenmaal hier’-gedrag.

Creatieve ideeën blijven hierdoor vaak liggen en mogelijkheden tot verbeteringen lopen uit tot niets. Je team suggesties laten doen, waar vervolgens niets mee wordt gedaan, kan demotiverend werken.

Is jouw leiderschap toekomstbestendig? Download hier ons gratis whitepaper en kom erachter waarom je juist in deze tijd aan de slag moet met wendbaar leiderschap.

Whizzkids

Hoe organisaties met innovatie omgaan is een deel van het probleem. Innoveren vinden we belangrijk – dusdanig belangrijk dat er aparte afdelingen voor opzetten. Bijvoorbeeld een afdeling R&D of Business Development, waar nieuwe producten of diensten worden geboren. Zo wordt innovatie het exclusieve terrein van whizzkids die op een afgezonderde afdeling werken aan grote productlanceringen.

Echter, innoveren gaat verder dan enkel een nieuw product lanceren: ook de service, processen en organisatie zijn te verbeteren. Wil je je concurrenten voor zijn, dan is juiste daar winst te behalen. Innovatie hoort een competentie van alle afdelingen te zijn.

Grote innovaties

Kevin Ashton, een Britse onderzoeker, bestudeerde grote innovaties zoals de ontdekking van het DNA en de uitvinding van het vliegtuig. 'We denken vaak in grote ambities', aldus Ashton: 'we hebben het beeld dat de geniale uitvinder die een hoog doel voor ogen heeft, en net zo lang werkt tot hij het heeft bereikt'.

Vooruitgang boeken is in werkelijkheid vaak een langdurig proces waar een grote groep (vaak anonieme) mensen aan werken. Zonder dat men weet waar hun werk exact naartoe leidt, bouwen ze op elkaars bedenksels en pogingen voort, waarbij ‘het stokje van de innovatie in een eindeloze reeks van vernieuwingen wordt doorgegeven’, zoals Ashton in zijn boek How to fly a horse schrijft. Vaak komen innovaties in organisaties op dezelfde manier tot stand.

Stap voor stap

Uit onderzoek blijkt dat je betere resultaten krijgt door een stapsgewijze benadering toe te passen. Organisaties die meer geld uitgeven aan een aparte R&D afdeling, blijken minder succesvol, volgens een studie van IDC in opdracht van Ricoh.

Organisaties die hun innovatie benaderen via de bottom-up manier, hebben 24% meer omzetgroei en 17% meer winst dan organisaties die de top-down benadering verkiezen. Succesvolle bedrijven gebruiken vaker een stapsgewijze benadering met veel kleine aanpassingen om hun verbeteringen door te voeren dan slecht presterende bedrijven.

Vier tips

Waar moet je op letten bij de stapsgewijze benadering van innovatie? ik geef je vier tips.

#1. Maak van innovatie geen businesscase

Veel bedrijven hebben de neiging om van elke vernieuwing een businesscase te maken. Hiervoor worden doelen bepaald, investeringen vastgesteld en de innovatie wordt daarop afgerekend. Maar aangezien het vooraf niet precies duidelijk is welke gevolgen de innovatie met zich meebrengt, ontstaan er onzekerheden. Worden de doelen niet gehaald, dan wordt dit vaak opgevat als een afgang. Bij innovatie is het van belang dat je je plannen onderweg kunt bijstellen. Met een businesscase verdwijnt deze flexibiliteit.

#2. Durf te experimenteren

Met kleine stapjes innoveren vraagt om een experimentele instelling: je probeert veranderingen uit, wacht op terugkoppeling van de resultaten en pas daarna bepaal je de volgende stap. Bekende methodes die op deze stapsgewijze manier werken zijn agile en lean startup. Hierbij houden jij en je team grip op het proces, doordat het snel bekend is wat de aanpassing oplevert. De teamleden zien de effecten van hun werk en zullen zich sneller mede-eigenaar voelen van de innovatie.

#3. Geef je medewerkers de ruimte

De afgelopen 10 jaar hebben veel organisaties de broekriem zo strakgetrokken, dat ze nu (organisatorisch) op anorexiapatiënten lijken. Als je 50 uur per week moet werken om al je deadlines te halen, zul je niet snel iets nieuws uitproberen. Maar zonder te innoveren red je het niet op de huidige markt. Geef je medewerkers de ruimte. Ruimte om te kunnen experimenteren, maar ook om vaker klanten op te zoeken en nieuwe ideeën op te doen. Van deze ideeën moet de organisatie het hebben!

#4. Zorg voor openheid

Hoe je je organisatie ook inricht: plat, zelfsturend of op een andere manier, een essentiële vraag is of alle teamleden zich gehoord voelen. Pas als ze zeker weten dat ze vrij kunnen praten, zullen ze hun schouders onder een vernieuwing zetten.

Wanneer je zonder cijfermatige businesscase werkt, kan het soms moeilijk zijn om de resultaten van de innovatie te achterhalen. Vaak weten je teamleden exact hoe jullie ervoor staan. Als je team open is en men naar elkaar luistert, maak je optimaal gebruik van elkaars kennis en ideeën.

Leiderschap in tijden van verandering

Wat van jou als leider gevraagd wordt, verandert continu. Met een inspirerend whitepaper geeft TIAS je inzicht waarom je juist in deze tijd aan de slag moet met wendbaar leiderschap. Download het whitepaper en ontdek wat dit voor jouw rol als leider betekent.

New call-to-action

Onderwerpen:

Gerelateerde artikelen

23 april 2019 | Oscar David | 3 min lezen

Leiderschap 3.0 is sustainability leadership

De maatschappij stelt steeds vaker eisen aan het bedrijfsleven. Veel goede professionals willen alleen nog voor duurzame bedrijven werken. Tijd voor sustainable...

09 april 2019 | Toni Sfirtsis | 4 min lezen

5 trends die jouw businessmodel omver gaan blazen

De aankomende jaren komt er een aantal trends op die onze businessmodellen omver kunnen kegelen. Toni Sfirtsis, professor aan TIAS School for Business and Society,...

21 maart 2019 | Jan de Vuijst | 4 min lezen

Zo ga je om met dominante bedrijfsculturen

Als je als leider verlangt dat jouw besluiten worden uitgevoerd, is het belangrijk om rekening te houden met de heersende bedrijfscultuur binnen je organisatie. Maar...

15 maart 2019 | TIAS School for Business and Society | 2 min lezen

Digitale transformatie? Ga niet aan de zijlijn staan!

Geen bedrijf ontkomt eraan. De digitale transformatie is in volle gang en voor veel organisaties overweldigend. Hoe blijf je als organisatie overeind in dit geweld?...