Toni Sfirtsis 28 september 2018 3 min lezen

Hoe krijg je met je team innovatie van de grond?

innovatieJe herkent het vast wel: aan nieuwe ideeën geen gebrek. Waarom is het in de praktijk dan vaak lastig om innovaties echt van de grond te krijgen? Volgens Toni Sfirtsis van TIAS School for Business and Society lukt het wél als je het stapsgewijs benadert.

Verbeterkansen

Aan goede ideeen geen gebrek. Jij en je team weten wat er speelt op de markt en zien verbeterkansen. Maar de praktijk is weerbarstig: om een goed idee ook echt om te zetten in een concrete vernieuwing blijft vaak hangen op bestaande procedures en de angst voor onzekerheid. Onder het mom van ‘zo doen we dat nou eenmaal hier’ strandt jullie mooie idee voordat het levensvatbaar is.

Het gevolg is in organisaties veel verbetermogelijkheden blijven sneuvelen. Als mensen een paar keer teleurgesteld raken omdat hun goede idee niet het gehoopte resultaat bracht maar gewoon niet van de grond komt, stoppen ze op een gegeven moment met het aandragen van suggesties voor verbetering.

Aparte afdeling

In veel bedrijven vindt men innovatie zo belangrijk dat men er een aparte afdeling voor opzet. Een afdeling business development of R&D, vaak het exclusieve domein van getalenteerde whizzkids, gaat zich helemaal richten op grote productlanceringen.

Maar innovatie is veel meer dan dat: ook door processen, service en organisatie te vernieuwen kan de organisatie een betere versie van zichzelf worden. Je concurrent aftroeven? Door te zorgen dan innovatie een competentie van alle afdelingen is, valt er heel veel winst te behalen.

Geniale uitvinders

De Britse onderzoeker Kevin Ashton deed onderzoek naar grote innovaties zoals de uitvinding van het vliegtuig en ontdekking van het DNA. Dat is het beeld van innovatie, aldus Ashton: de geniale uitvinder die een baanbrekend werk verricht.

De realiteit is dat vooruitgang meestal een langlopende reeks gebeurtenissen is waar vele mensen aan werken. Zonder dat ze vooraf afspreken waar hun werk naartoe leidt, borduren ze op elkaars pogingen en ideeën voort, waarbij ‘het stokje van de innovatie in een eindeloze reeks van vernieuwingen wordt doorgegeven’, zoals Ashton schrijft in het boek How to fly a horse schrijft.

Stap voor stap

Deze stapsgewijze benadering geeft uiteindelijk betere resultaten. Onderzoek (bijvoorbeeld van IDC in opdracht van Ricoh) laat zien dat bedrijven die meer besteden aan aparte R&D minder succesvol zijn. Maar organisaties die bottom-up vernieuwen realiseren 24 % meer omzetgroei en 17 procent meer winst dan bedrijven die het top-down willen innoveren.

Vier tips

Hoe ga je stapsgewijs innoveren? Vier tips.

#1. Stop met overal een businesscase van te maken

Bij veel bedrijven maakt men bij elke vernieuwing een businesscase. Er worden investeringen gedaan en doelen gesteld om de vernieuwing daar vervolgens op af te rekenen.

Maar aangezien de impact van de vernieuwing vooraf niet te voorspellen is, kan het zomaar zijn dat de doelen niet worden gehaald en dat de vernieuwing afgeblazen wordt. Wil je echt vernieuwen, stel dat gaandeweg je plan bij. Een businesscase is killing voor die flexibiliteit.

#2. Maak het experimenteel

Stapsgewijs innoveren vraagt om een experimentele houding: je probeert de vernieuwing uit, bekijkt de resultaten en vervolgens beslis je pas wat de next step is.

Befaamde methodes die zo werken zijn agile en lean startup. Doordat jij en je team snel weten wat de vernieuwing voor resultaten brengt, hou je toch grip. De teamleden ervaren zelf de effecten van hun eigen acties, waardoor ze mede-eigenaar worden van de verandering.

#3. Empowerment

Tijdens de crisis hebben veel organisaties zoveel gesneden dat organisatorisch gesproken vel over been zijn. Iets nieuws bedenken en uitproberen is onhaalbaar als je mensen continu moeten rennen om al hun deadlines te halen. Maar zonder die broodnodige vernieuwing red je het in de huidige realiteit niet.
Geef je medewerkers weer wat lucht. Neem zelf ook wat meer ruimte. Om te experimenteren, zonder er meteen op afgerekend te worden. Om eens wat vaker naar buiten te kunnen om nieuwe ideeën op te doen. Want het zijn deze ideeën die je bedrijf toekomstbestendig maken.

#4. Transparantie

Hoe je je team of organisatie ook inricht, zorg voor transparantie. Pas als je teamleden weten dat ze hun zegje kunnen doen, zullen ze vol voor de verandering gaan.
Als je aan de slag gaat zonder de ‘veiligheid’ van een businesscase, kan het ingewikkeld zijn een beeld te krijgen van de resultaten van de vernieuwing. Maar de teamleden weten vaak exact hoe het ervoor staat. Als je team transparant en open is, luistert men naar elkaar en benut je alle kennis en ideeën optimaal.

Prof.dr. Toni Sfirtsis is associate professor strategic innovation & future leadership aan TIAS School for Business and Society.

Bron: www.mt.nl


Maak een afspraak

Carrière maken betekent dat je interessantere klussen mag doen, meer autonomie en zeggenschap krijgt en meer van jezelf in je werk kwijt kunt. Ben jij klaar om constructief aan je carrière te werken? 

Samen met een van onze opleidingsadviseurs ontdek je hoe jij jezelf actief kunt ontwikkelen en jouw loopbaan kunt versnellen.

Maak een afspraak

Gerelateerde artikelen

01 oktober 2018 | Toni Sfirtsis | 3 min lezen

Alles verandert: vier strategieën die wél werken

Verandering is het nieuwe normaal. Dat gaat gepaard met veel onzekerheid: nieuwe ontwikkelingen kunnen zomaar je businessmodel omver kegelen. Lijdzaam toezien is niet...