TIAS School for Business and Society 15 november 2019 2 min lezen

Welke eigenschappen maken managers nou echt succesvol?

social1Veel mensen hebben ambities, maar niet iedereen haalt de top. Welke eigenschappen heb je nodig voor een topfunctie? Hoe kun je ze ontwikkelen? Wij keken naar verschillende onderzoeken gericht op succesvol leiderschap.

Supercomputer

In het onderzoek van Paysa uit 2017 deed IBM’s Watson-computer een analyse van het taalgebruik van honderd vooraanstaande CEO’s. Met opmerkelijke resultaten. Slechts twee eigenschappen waren van onbetwist belang voor het succes van de CEO’s, aldus Watson, namelijk intelligentie en altruïsme.
Dat een goed stel hersenen belangrijk is voor mensen die veel informatie moeten verwerken en snel moeten beslissen, is niet verrassend. Maar dat je altruïstisch moet zijn om de top te halen, ligt minder voor de hand. Toch valt te begrijpen waarom onbaatzuchtigheid belangrijk voor je loopbaan kan zijn.

Als leider moet je de belangen van klanten, aandeelhouders en medewerkers met elkaar in balans zien te brengen. Daarbij moet het niet te veel om jezelf gaan. Het is lastiger om je medewerkers te inspireren om zich voor hun werk in te zetten, als je je eigenbelang steeds voorop zet.


Persoonlijk eigendom

Bij topmanagers denken we vaak aan mensen zoals Elon Musk en Jeff Bezos, de dominante CEO’s van respectievelijk Tesla en Amazon, die hun bedrijf als hun persoonlijk eigendom besturen en veel in het nieuws zijn. Maar dominantie en zichtbaarheid zijn niet per se de beste eigenschappen voor een leider. Al in 2001 zette de Amerikaanse onderzoeker Jim Collins definitief een streep door dat idee.
Voor zijn beroemde boek Good to Great onderzocht Collins uitzonderlijk succesvolle bedrijven. De CEO’s van die bedrijven, zo ontdekte hij, bleken een bijzondere mix van eigenschappen te hebben. Collins noemde ze ‘niveau-5’-leiders: mensen met ijzeren wilskracht gekoppeld aan persoonlijke bescheidenheid.


Goede leiders

Auteur Adam Bryant onderzocht ook 70 managers aan de top, waarbij ze werden gevraagd naar de eigenschappen die ze belangrijk vonden voor leiders. Als CEO’s mensen aannemen, schrijft Bryant, zoeken ze ook mensen met deze eigenschappen.

Volgens zijn studie zijn goede leiders in de eerste plaats nieuwsgierige mensen. Ze zijn gefascineerd door de mensen en ontwikkelingen om hen heen, en stellen vragen als: waarom gaan dingen zoals ze gaan en hoe kunnen we dat verbeteren? Op die manier ontdekken ze nieuwe kansen.

Een andere eigenschap van succesvolle leiders is dat ze in staat zijn tegenslagen te overwinnen en lastige situaties met zelfvertrouwen aan te pakken. Ze geven niet de schuld aan externe omstandigheden, maar gaan van de eigen mogelijkheden uit.


Bondig, eenvoudig en duidelijk communiceren

Volgens Bryant communiceren succesvolle leiders bovendien bondig, eenvoudig en duidelijk. Ze draaien er niet omheen en komen snel ter zake. Daarnaast hebben ze inzicht in groepsdynamica, zien ze welke impact teamleden op elkaar hebben en hoe een groep optimaal kan functioneren.


Risico’s

Tot slot zijn leiders bereid om risico’s te nemen. Steeds zijn ze op zoek naar nieuwe situaties en omstandigheden om te leren en groeien. Als ze daarbij nieuwe wegen moeten inslaan, kijken ze niet te veel achterom.

Leiders aan de top zijn enorm gedreven en ambitieus, en als het moet nemen ze harde maatregelen, onderkent ook Berber van Norden, director van de MScBA en MBA programma's van TIAS School for Business and Society. Maar de gedrevenheid richt zich volgens haar in de eerste plaats op de zaak – op de organisatie en haar doelstelling – niet op henzelf. Hun persoonlijke belangen zijn altijd ondergeschikt aan die van hun bedrijf.

Wil jij meer lezen over het ontwikkelen van leiderschapsvaardigheden? Download dan het gehele artikel ‘Schuilt er in jou een topmanager a la Steve Jobs of Elon Musk?’

Download artikel

Onderwerpen:

Gerelateerde artikelen

08 november 2019 | TIAS School for Business and Society | 2 min lezen

Toekomstige leider: blijf dicht bij jezelf!

Je bent ambitieus en werkt hard om te groeien naar een functie hogerop. Je ziet jezelf over een aantal jaar toetreden tot de managementlaag, maar je hebt nog geen...

06 november 2019 | TIAS School for Business and Society | 1 min lezen

Welke business school past bij jou?

Je hebt een groep vrienden met wie je van alles onderneemt, je sport wekelijks, je geniet van een intensieve baan … en, je wilt meer. Je droom is zakelijk én...

01 november 2019 | TIAS School for Business and Society | 1 min lezen

5 tips voor een succesvolle carrière

Groots denken hoort bij carrière maken. ‘Wat succesvolle leiders kenmerkt is dat ze zich blijven ontwikkelen’, stelt Eric Dooms, associate professor strategy aan TIAS...